Când romanul coronavirus a răbufnit în SUA, sănătatea mintală și-a asezat spatele sănătății fizice. Prioritatea numărul unu era să te asiguri că spitalele nu vor fi copleșite și că s-ar putea salva cât mai multe vieți.

Școlile s-au închis, munca de la distanță a devenit norma, restaurantele s-au închis și întoarcerea cu prietenii nu mai era posibial. Ciclul de știri a rotit  poveste după poveste care evidențiază numărul tot mai mare de cazuri și decese, în timp ce șomajul a crescut până la niveluri care nu au fost văzute de la Marea Depresiune.

Se poate aștepta ca oricare dintre aceste schimbări să provoace o creștere a problemelor de sănătate mintală. Împreună, au creat o furtună perfectă pentru o criză.

Experții au făcut speculații la fel de mult, iar sondajele au arătat că mulți oameni păreau să intuiască  efectul psihic al pandemiei. Cu toate acestea, datele privind valorile de sănătate mintală au fost reduse; nu știam amploarea vreunei schimbări în problemele de sănătate mintală și nici nu înțelegem care grupuri de oameni suferă mai mult decât alții.

Așa că am decis să colectez date despre sănătatea mintală în timpul pandemiei și să le compar cu datele din înainte de toate acestea. Diferențele au fost chiar mai grave decât anticipasem.

O divizare generațională
Pe 27 aprilie, am examinat 2.032 de adulți din SUA folosind o măsură standard de detresă mentală care întreabă, de exemplu, cât de des un respondent s-a simțit trist sau nervos în ultima lună. Am comparat răspunsurile cu un eșantion de 19.330 de persoane similare demografice într-un sondaj sponsorizat de guvern pe 2018 la adulți din SUA care au pus aceleași întrebări.

Rezultatele au fost uluitoare: participanții la 2020 au avut de opt ori mai multe probabilități de a detecta o boală psihică gravă – 28%, comparativ cu 3,4% din sondajul din 2018. Marea majoritate a participanților la 2020, 70%, au îndeplinit criterii pentru boli psihice moderate până la grave, comparativ cu 22% în 2018.

În mod clar, pandemia a avut un efect devastator asupra sănătății mintale.

Cu toate acestea, unii oameni suferă mai mult decât alții. Adulți mai tineri, cu vârste cuprinse între 18 și 44 de ani  au suportat efectele asupra sănătății mintale. Aceștia au înregistrat o creștere de zece ori a suferinței mintale grave, comparativ cu 2018. Între timp, adulții de 60 de ani și mai mari au avut cele mai mici creșteri în probleme grave de sănătate mintală.

Ar putea fi pentru că persoanele în vârstă sunt mai protejate de perturbările economice ale pandemiei. Adulții mai tineri aveau mai multe șanse de a-și pierde locul de muncă pe măsură ce restaurantele și magazinele se închideau și erau mai predispuși să înceapă cu o situație financiară precară. Cei mai tineri adulți s-au confruntat deja cu probleme de sănătate mintală: depresia în rândul tinerilor între 18 și 25 de ani a crescut în perioada 2012 – 2017, probabil pentru că adulții tineri au petrecut mai puțin timp interacționând cu ceilalți în persoană decât o obișnuiau, o situație agravată doar de pandemia.

Părinții sub presiune
Celălalt grup în suferință nu va fi o surpriză pentru părinți: cei cu copii sub 18 ani acasă. Cu școlile și îngrijirile de zi închise în timpul pandemiei, mulți părinți încearcă să facă aproape imposibilul lucrând și supravegheând copiii în același timp. Au fost anulate sporturile, cercetarea, orele de muzică, taberele și practic toate celelalte activități pe care părinții se bazează pentru a-și menține copiii ocupați. Chiar și parcurile au fost închise săptămâni întregi.

Această tendință nu s-a produs doar pentru că persoanele cu copii acasă sunt mai mici. Chiar și în rândul copiilor între 18 și 44 de ani, cei cu copii acasă au prezentat creșteri mai mari ale suferinței mintale decât cei fără copii.

În 2018, părinții aveau, de fapt, mai puține probabilități de a avea suferință mentală decât cei fără copii. Dar până la sfârșitul lunii aprilie 2020, părinții aveau mai multe șanse să fie în suferință decât colegii lor fără copii.

Unde mergem de aici?
Rezultatele acestui studiu sunt preliminare. Eșantioanele 2020 și 2018, deși foarte similare în funcție de vârstă, sex, rasă și regiune, au provenit din surse diferite și, prin urmare, ar putea diferi în alte moduri.

Cu toate acestea, există și alte indicii că sănătatea mintală suferă în timpul pandemiei. De exemplu, apelurile către liniile telefonice de sănătate mintală par să fi crescut.

Aceasta nu înseamnă neapărat că ar trebui să deschidem economia pentru a păstra sănătatea mintală. Vârful rezultat al bolii și al morții cauzate de COVID-19 ar putea fi și mai grav pentru sănătatea mintală, iar lucrătorii care trebuie să se întoarcă la locul de muncă ar putea să-și facă griji cu privire la apariția virusului.

Aceasta înseamnă că factorii de decizie trebuie să fie pregătiți pentru un număr potențial fără precedent de americani care au nevoie de servicii de sănătate mintală. La fel cum spitalele riscau să rămână fără ventilatoare în timpul unei creșteri a pacienților cu COVID-19, sistemul de îngrijire a sănătății mintale ar putea fi rapid copleșit.

Sondajul arată, de asemenea, cât de răspândit a fost impactul pandemiei și cât de multe persoane suferă. Dacă v-ați simțit trist pentru tot ceea ce s-a pierdut – și sunteți nervos de incertitudinea ce urmează – nu sunteți singur.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here