Tereftalatul de polietilenă (PET) este o rășină de plastic puternic reciclabilă și o formă de poliester. Este un polimer creat prin combinația a doi monomeri: etilenglicol modificat și acid tereftalic purificat. A fost sintetizată pentru prima dată în America de Nord de către chimiștii Dupont în anii ’40.

Etichetat cu codul nr. 1 pe sau lângă fundul sticlelor și recipientelor, PET-ul este frecvent utilizat pentru a împacheta o serie de produse, inclusiv băuturi, unt de arahide, produse de panificație, produse, alimente congelate, pansamente pentru salate, produse cosmetice și produse de curățare pentru uz casnic. Premiat pentru rezistența sa, termo-stabilitate și transparență, PET-ul este o alegere populară pentru ambalaje. PET-ul este, de asemenea, ieftin, ușor, resigilabil, rezistent la spargere și reciclabil.

Polietilen tereftalatul reciclat este cunoscut sub numele de RPET și este cel mai larg plastic reciclat din lume. Potrivit PETRA, PET Resin Association, rata de reciclare a SUA este de aproximativ 31% în 2012, în timp ce este de 52% în Uniunea Europeană. În 2016, rata de reciclare a SUA a scăzut sub 29%. Aproape 1,8 miliarde de kilograme de PET au fost reciclate în 2015, folosite pentru a face o varietate de produse finale. Agenția pentru Protecția Mediului (EPA) din SUA estimează că 1% din deșeurile solide municipale din Statele Unite sunt atribuite containerelor PET.

RPET este folosit pentru produse noi, cum ar fi:

Fibră de covor din poliester
Tesatura pentru tricouri
Lenjerie lunga
Pantofi sport
Bagaje, tapițerie
Pulover și umplutură din fibre pentru saci de dormit și paltoane de iarnă
Curele industriale
Foaie și film
Piese auto
Containere PET noi
Utilizarea PET-ului reciclat în locul rășinii virgine duce în mod obișnuit la un consum de energie redus, costuri mai mici și un impact mai mic asupra mediului.

Colectare și sortare PET
Materialul PET post-consumator este colectat prin intermediul programelor de reciclare a bordurilor, care implică atât abordări cu un singur flux cât și cu două fluxuri. În plus, alte programe de reciclare PET sunt concepute pentru a devia sticlele PET goale către locații cu acumulări ridicate, cum ar fi evenimente mari.

Procesul de reciclare PET
După procesul de sortare, materialul PET este măcinat în particule cunoscute sub numele de „fulgi”. Puritatea fulgilor este centrală pentru păstrarea valorii plasticului recuperat. Tehnicile de separare suplimentare implică spălarea și clasificarea aerului, precum și băile de apă, unde materialul se scufundă sau plutește, ceea ce ajută la separarea reziduurilor străine. Spălarea poate fi efectuată la niveluri de căldură standard sau ridicate. Utilizarea de dezinfectanți și detergenți ajută la o curățare completă.

După finalizarea măcinării, spălării și separării, materialul este clătit pentru a elimina eventualele substanțe contaminante sau agenți de curățare. PET-ul reciclat este apoi uscat înainte de reintroducerea ca material de fabricație sau înainte de prelucrare ulterioară.

Filtrarea topiturii poate purifica suplimentar materialul prin eliminarea eventualelor substanțe contaminante care nu se topesc care ar fi putut supraviețui în etape anterioare. Materialul extrudat trece printr-o serie de ecrane pentru a forma pelete în timp ce particulele care nu sunt topite sunt blocate. Plasticul pelletizat oferă un material de dimensiuni uniforme, care poate fi reintrodus în procesul de fabricație.

Perspective de reciclare PET
Companiile recunosc din ce în ce mai mult urgența reciclării PET-ului în produse alimentare de calitate, cum ar fi noi recipiente pentru băuturi. Coca Cola intenționează să folosească PET-uri reciclate 50% în containerele sale până în 2030. În timp ce procesele de calitate alimentară au fost stabilite, se depun eforturi pentru îmbunătățirea eficienței tehnologiilor de procesare.

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here