Cercetările noi descoperă că persoanele cu un optimism mai mare tind să trăiască mai mult și, de asemenea, au șanse mai mari de a trăi 85 de ani și mai mult.

Noua cercetare constată că optimismul poate stimula longevitatea.
Un recent document PNAS descrie modul în care cercetătorii au evaluat legătura dintre un optimism mai mare și o durată de viață mai lungă, cu un accent deosebit pe șansele de a atinge „longevitate excepțională”.

Echipa a efectuat studiul, deoarece majoritatea cercetărilor privind longevitatea excepțională au avut tendința de a se concentra pe efectul „factorilor biomedicali”.

Mai recent, însă, oamenii de știință au devenit interesați de rolul factorilor nonbiologici.

„În timp ce cercetarea a identificat mulți factori de risc pentru boli și moarte prematură”, spune primul și corespondentul autor Lewina O. Lee, doctorat, profesor asistent de psihiatrie la Școala de Medicină din Universitatea Boston, „știm relativ mai puțin despre factorii psihosociali pozitivi care pot promova îmbătrânirea sănătoasă “.

Ea și colegii ei au definit optimismul ca „așteptarea generală a faptului că lucrurile bune se vor întâmpla sau convingerea că viitorul va fi favorabil, deoarece se pot controla rezultate importante”.

Ei sugerează că, deoarece poate fi posibilă modificarea optimismului folosind tehnici terapeutice relativ simple, descoperirile lor au implicații puternice asupra sănătății publice.

„Studiul nostru contribuie la cunoștințe științifice despre activele de sănătate care pot proteja împotriva riscului de mortalitate și promovează îmbătrânirea rezistentă”, adaugă Lee.

Ce a descoperit studiul
Pentru analiză, echipa a reunit date despre 69 744 de femei în Studiul de Sănătate al Asistenților Medicali (NHS) și 1.429 de bărbați în Studiul de îmbătrânire a normelor pentru veterani (NAS).

Datele NHS au acoperit 10 ani de monitorizare între 2004 și 2014, în timp ce datele NAS includeau 30 de ani de urmărire între 1986 și 2016.

Ca o parte de rutină a ambelor proiecte, toți participanții au finalizat sondaje periodice de sănătate care includeau întrebări despre dietă, consumul de alcool, fumatul și alte comportamente legate de sănătate.

Chestionarele pe care le-au completat la începutul urmărilor respective au inclus și elemente despre optimism. Deși cele două proiecte au utilizat măsuri diferite pentru evaluarea optimismului, autorii notează că „lucrările anterioare le-au demonstrat corelate”.

Ca exemplu, una dintre cele șase întrebări privind optimismul pe care participanții NHS le-au completat le-a cerut să indice, pe o scară de cinci puncte, măsura în care au fost de acord sau nu au fost de acord cu declarații precum: „În general, aștept lucruri mai bune pentru ca mi se întâmplă doar rău “.

Dintre participanți, 13% dintre femei au murit în decursul celor 10 ani de urmărire, iar 71% dintre bărbați au murit în cei 30 de ani de la urmărirea lor.

Când cercetătorii au analizat datele, au descoperit că femeile și bărbații cu cel mai ridicat nivel de optimism la începutul urmăririi au trăit în medie cu 11-15% mai mult decât cei cu cele mai scăzute niveluri de optimism.

În plus, femeile și bărbații cu cel mai ridicat nivel de optimism aveau o probabilitate mai mare de 50-70% de a trăi până la 85 de ani de naștere și nu numai.

Echipa a constatat că asociațiile au avut loc chiar și atunci când au ajustat rezultatele pentru a ține cont de efectele vârstei, realizarea educațională, bolile persistente, depresia, activitatea fizică, dieta, consumul de alcool, fumatul și vizitele la medic.

Motive potențiale pentru efectul optimismului
Deși cercetătorii nu au investigat modul în care optimismul ar putea ajuta oamenii să trăiască mai mult, ei discută câteva motive plauzibile.

Un motiv potențial este acela că persoanele cu un optimism mai ridicat au mai multe șanse să se angajeze în comportamente care promovează sănătatea, cum ar fi să nu fumeze și să fie mai activi fizic. Ambele comportamente pot prelungi durata de viață.

Un alt factor pe care oamenii de știință l-au legat de un optimism mai mare este capacitatea de a regla emoțiile mai eficient. Oamenii care pot face asta se recuperează mai rapid de la stresori.

“Având în vedere căile psihosociale, persoanele mai optimiste pot experimenta o reactivitate emoțională extrem de mică și o recuperare mai rapidă de la stresori acute”, scriu autorii.

„Împreună cu alte lucrări”, propun ei, „concluziile noastre sugerează că optimismul servește ca o resursă psihologică care promovează sănătatea și longevitatea”.

Abordările care stimulează resursele psihologice ar fi o îndepărtare de la metodele generale care deseori încearcă să reducă „sau să repare deficitele psihologice”.

Unele studii au arătat că intervențiile relativ scurte pot ajuta oamenii să-și ridice nivelul de optimism. Aceste studii au analizat o serie de intervenții, inclusiv meditație, exerciții scurte care implică notarea lucrurilor și terapie cognitivă comportamentală intensivă (CBT).

Autorii concluzionează că este nevoie de cercetări suplimentare care să abordeze efectele pe termen lung ale unor astfel de intervenții.

Îmbunătățirile rezultatelor  optimismului pot duce la schimbări durabile ale comportamentului în sănătate?

“Sperăm că descoperirile noastre vor inspira cercetări suplimentare asupra intervențiilor pentru îmbunătățirea bunurilor pozitive pentru sănătate, care pot îmbunătăți sănătatea publicului odată cu înaintarea în vârstă.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here