Cercetătorii au identificat o mutație a codului genetic al SARS-CoV-2, care reflectă schimbările observate de oamenii de știință în focarul SARS din 2003.

O mutație recent descoperită în SARS-CoV-2 aruncă o lumină asupra modului în care ar putea evolua focarul actual.
SARS-CoV-2 este virusul care provoacă boala COVID-19. În mutație, 81 de scrisori din genomul virusului au fost șterse.

Mutațiile virale sunt o parte normală a evoluției virusului și pot modifica severitatea bolii pe care o provoacă.

În cazul SARS-CoV-2, constatarea este de interes deoarece natura mutației sugerează că poate avea o asociere cu o formă mai puțin severă a bolii. Un virus mai puțin virulent poate avea un avantaj selectiv față de alte tulpini.

Cercetarea, realizată de o echipă de oameni de știință de la Universitatea de Stat din Arizona (ASU), Statele Unite, este acum o piesă de corespondență în Journal of Virology.

Mutaţiile
În timp ce unii cercetători si au concentrat mult atenția asupra urmăririi numărului de cazuri de COVID-19 împotriva răspândirii globale a SARS-CoV-2, alții urmăresc virusul, deoarece începe să mute, creând modificări ale codului său genetic care pot afecta modul  acestor funcții.

Mutațiile apar atunci când o modificare a materialului genetic se încorporează în genomul viral și trece la generația următoare. În cazul virusurilor, o generație este de obicei ciclul infecției unei anumite celule.

Echipa de la ASU făcea inițial cercetări asupra virusurilor gripei, analizând probele nazale de tampon pe care le-a luat de la participanții din Arizona.

Cu toate acestea, odată ce autoritățile medicale au început să confirme cazurile de COVID-19 în Arizona, echipa a decis să-și schimbe cercetarea pentru a se concentra pe SARS-CoV-2.

Potrivit Dr. Efrem Lim, profesor asistent la Școala de Științele Vieții la ASU și conducător al echipei de cercetare, „[a fost] oportunitatea sa științifică a vieții pentru ASU pentru a putea contribui să înțeleagă cum acest virus este răspândt în comunitatea noastră. Ca echipă, știam că putem face o diferență semnificativă. ”

Secvențiere de generație următoare
După eliminarea tampoanelor nazale de gripă din studiul lor, echipa a rămas 382 probe. Dintre aceștia, ei au confirmat că cinci conțineau SARS-CoV-2.

Echipa a efectuat apoi secvențiere de generație următoare pe ARN-ul mostrelor SARS-CoV-2, ceea ce le-a permis să determine rapid cele 30.000 de caractere ale codului genetic al virusului.

După compararea acestora cu secvențe de SARS-CoV-2 depuse în baza de date EpiCoVTM nonprofit a GISAID, a devenit clar că unul dintre virusuri a avut o mutație unică care a implicat ștergerea a 81 de scrisori din genomul său.

Pentru Dr. Lim, „[o] ne din motivele pentru care această mutație este de interes este pentru că reflectă o ștergere mare care a apărut în focarul SARS din 2003”.

Cercetările anterioare au sugerat că ștergerile similare au redus capacitatea coronavirusului din centrul focarului SARS din 2003 de a se reproduce. Un virus slăbit poate avea un avantaj selectiv pe termen scurt redus – dar poate avea un avantaj selectiv crescut pe termen mediu sau lung.

Ștergerile identificate de echipa ASU în SARS-CoV-2 afectează părți ale codului care produc o anumită proteină. Oamenii de știință consideră că această proteină este esențială pentru a ajuta SARS-CoV-2 să se sustragă apărărilor umane, permițându-i să se reproducă rapid.

Nevoie de cercetări suplimentare
Mutația virusului poate fi valoroasă pentru a ajuta oamenii de știință să înțeleagă mai bine modul în care SARS-CoV-2 îi îmbolnăvește pe oameni. În mod similar, poate ajuta la dezvoltarea de medicamente antivirale care pot reduce severitatea bolii până când vine un vaccin eficient.

Cu toate acestea, oamenii de știință trebuie mai întâi să facă mai multe cercetări. Echipa de la ASU explorează în prezent exact ce efect are mutația asupra modului în care funcționează virusul.

Cercetătorii s-au alăturat, de asemenea, cu Translational Genomics Research Institute, Universitatea din Arizona și North Arizona University pentru a crea Arizona COVID-19 Genomics Union, care intenționează să studieze mutațiile SARS-CoV-2 în continuare.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here