Un nou studiu sugerează că SARS-CoV-2, virusul care provoacă COVID-19, este cel mai probabil să vizeze celule specifice prezente în pasajele nazale, plămânii și intestinul subțire.

Cercetătorii pot identifica celulele pe care SARS-CoV-2 le vizează cel mai probabil în organism.
Un nou studiu realizat de cercetătorii de la Massachusetts Institute of Technology (MIT) și Universitatea Harvard, ambele din Cambridge, MA – alături de colegii din alte instituții – poate să fi identificat celulele pe care SARS-CoV-2 țintește în primul rând în corpul uman.

Studiul – ale cărui rezultate vor apărea în curând în jurnalul celular – bazat pe investigațiile existente care arată că SARS-CoV-2 folosește două proteine ​​care acționează ca receptori pentru a invada celulele gazdă și pentru a reproduce. Aceste proteine ​​sunt enzima de conversie a angiotensinei 2 (ACE2) și proteina transmembrană serină 2 (TMPRSS2).

Cercetătorii au vrut să afle care celule din corpul uman exprimă aceste proteine ​​și s-au concentrat pe seturi de celule din pasajele nazale, plămânii și intestinul subțire. Acest lucru se datorează faptului că persoanele cu COVID-19 prezintă cel mai adesea simptome respiratorii și digestive.

Rămâneți la curent cu actualizări în direct cu focarul curent COVID-19 și vizitați centrul nostru de coronavirus pentru mai multe sfaturi despre prevenire și tratament.

“De îndată ce ne-am dat seama că rolul acestor proteine ​​a fost confirmat biochimic”, spune co-autorul studiului, Jose Ordovas-Montanes, doctorat, “am început să căutăm unde sunt acele gene în seturile noastre de date existente.”

„Am fost într-adevăr într-o poziție bună pentru a începe să investigăm care sunt celulele pe care acest virus le-ar putea viza de fapt”, adaugă el.

„Scopul nostru este să aducem informații către comunitate și să împărtășim date cât mai curând posibil uman, astfel încât să putem ajuta la accelerarea eforturilor în desfășurare în comunitățile științifice și medicale”, adaugă co-autorul studiului, prof. Alex Shalek, de la MIT .

„Pictura unei imagini mai precise”
Cercetătorii au folosit informațiile existente pentru a-și informa studiul și pentru a-i ajuta să aleagă țesuturile cu care apoi au analizat și experimentat.

„Deoarece avem acest depozit incredibil de informații, am putut începe să analizăm ceea ce ar fi celulele țintă pentru infecție”, spune prof. Shalek.

„Chiar dacă aceste seturi de date nu au fost concepute special pentru a studia [COVID-19], sperăm că ne-a dat un început să identificăm unele dintre lucrurile care ar putea fi relevante acolo”, continuă el.

Analizând celulele de la nivelul pasajelor nazale, plămânilor și intestinului subțire, anchetatorii au putut să identifice tipurile de celule pe care SARS-CoV-2 este cel mai probabil să le „prind”.

Cercetătorii au descoperit că în pasajele nazale, „celulele secretoare de goblet” – care produc mucus – exprimă ARN care le permite să producă atât ACE2 cât și TMPRSS2. În țesutul pulmonar, s-au așezat pe pneumocite de tip II, care sunt celulele care aliniază alveolele (sacii de aer) și le permit să rămână deschise.

În cele din urmă, în intestinul subțire, echipa s-a închis pe enterocite absorbante, care sunt celulele care asigură absorbția substanțelor nutritive cheie.

„Poate că aceasta nu este povestea completă, dar cu siguranță pictează o imagine mult mai precisă decât locul în care se afla terenul înainte. Acum putem spune cu un anumit nivel de încredere că acești receptori sunt exprimați pe aceste celule specifice din aceste țesuturi. ”

– Jose Ordovas-Montanes, doctor.

Întrebări despre rolul interferonului
Pe parcursul studiului lor, cercetătorii au descoperit că gena care codifică ACE2 poate fi asociată cu activarea genelor care răspund și la interferon. Aceasta este o proteină care ajută la declanșarea răspunsului imun.

În urma experimentelor ulterioare, echipa a descoperit că interferonul a fost capabil să activeze gena ACE2 în celulele epiteliale ale căilor respiratorii.

Această constatare neașteptată i-a determinat pe cercetători să creadă că coronavirusurile ar fi putut „învăța” să activeze proteine ​​care sunt menite să ajute celulele să își păstreze integritatea față de acele celule.

„Acesta nu este singurul exemplu în acest sens”, notează Ordovas-Montanes. Există alte exemple de coronavirusuri și alte virusuri care vizează de fapt genele stimulate de interferon ca modalități de a intra în celule. Într-un fel, este cel mai de încredere răspunsul gazdei. ”

În urma descoperirilor lor recente, cercetătorii cântăresc rolul potențial al interferonului atunci când vine vorba de infecții cu SARS-CoV-2.

Pe de o parte, spun ei, această proteină poate stimula apărarea celulelor împotriva virusului. Pe de altă parte, este posibil ca interferonul să poată deveni și o țintă pentru SARS-CoV-2.

„Este greu să tragem concluzii ample despre rolul interferonului împotriva acestui virus”, explică prof. Shalek.

„Singurul mod în care vom începe să înțelegem asta este prin studiile clinice controlate cu atenție”, adaugă el.

„Ceea ce încercăm să facem este să punem informații acolo, deoarece există atât de multe răspunsuri clinice rapide pe care oamenii le fac. Încercăm să îi facem conștienți de lucruri care ar putea fi relevante ”, a spus prof. Shalek.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here