Pentru prima dată, oamenii de știință au arătat că un nou tip de imunoterapie poate ajunge și trata cancerul cerebral din fluxul sanguin la șoareci. Nano-imunoterapia a oprit celulele tumorale cerebrale să se înmulțească și să crească supraviețuirea.

Oamenii de știință care au conceput o imunoterapie care poate traversa bariera sânge-creier la șoareci speră că rezultatele se pot traduce într-o zi oamenilor.
Cercetătorii consideră că noul tratament ar putea fi cheia îmbunătățirii supraviețuirii la persoanele cu glioblastom, cel mai frecvent și agresiv tip de cancer la creier.

Un document recent al comunicărilor Nature descrie modul în care au combinat progresele în nanotehnologie și imunoterapie pentru a furniza inhibitori ai punctului de control peste bariera sânge-creier.

Inhibitorii punctului de control sunt medicamente care ajută sistemul imunitar să lupte împotriva cancerului. În noua imunoterapie, medicamentele pot elimina un mecanism care permite tumorii creierului să reziste atacului de la celulele care omoară cancerul.

Bariera sânge-creier este o caracteristică unică a vaselor care furnizează sânge creierului și restului sistemului nervos central. Bariera împiedică toxinele și agenții patogeni potențial dăunători să intre în țesutul creierului din fluxul sanguin.

Până în prezent, tipurile promițătoare de imunoterapie care au trecut studiile clinice nu au avut mare succes la trecerea barierei sânge-creier.

“Deși descoperirile noastre nu au fost făcute la oameni”, spune autorul principal al studiului Julia Y. Ljubimova, profesor de neurochirurgie și științe biomedicale la Cedars-Sinai Medical Center din Los Angeles, CA, “ne aduc mai aproape de dezvoltarea unui tratament care ar putea atacă eficient tumorile cerebrale cu administrarea [sistemică] de medicamente. ”

Utilizarea medicamentelor care pot trata creierul sistemic – adică folosirea fluxului sanguin pentru a le livra – ar fi un avantaj față de tratamentele care funcționează doar atunci când medicii le injectează direct în țesutul creierului.

Noul studiu este, de asemenea, primul care descrie o imunoterapie care poate stimula sistemele imunitare atât pe tot corpul, cât și local pentru tumora la șoareci.

Un cancer cerebral agresiv
Deși reprezintă doar un procent mic de cazuri de cancer, cancerul cerebral reprezintă un număr disproporționat de decese.

Potrivit Institutului Național al Cancerului, care este unul dintre Institutele Naționale de Sănătate (NIH), se estimează că 23.820 de persoane din Statele Unite vor afla că au cancer la creier în 2019, iar 17.760 vor muri de boală în același an.

Aceste cifre arată că, în timp ce cancerul cerebral va reprezenta doar 1,4% din cazurile de cancer, acesta va fi responsabil pentru mai mult decât dublul acestui procent de decese de cancer (2,9%) în Statele Unite în 2019.

Între 2009 și 2015, mai puțin de o treime din persoanele cu cancer la creier în Statele Unite au supraviețuit 5 ani sau mai mult în urma diagnosticului.

Aproximativ 15% din tumorile cerebrale primare sunt glioblastoame.

Glioblastomii sunt deosebit de agresivi și în creștere rapidă, deoarece un număr mare de celule se reproduc și se împart la un moment dat.

Aceste tumori invadează ușor regiunile vecine ale creierului.

Îndepărtarea scutului împotriva atacului imun
Una dintre caracteristicile care fac ca tumorile cerebrale să fie agresive este capacitatea lor de a suprima atacul de la celulele anticanceroase din sistemul imunitar local.

Prof. Ljubimova explică faptul că aceste tumori folosesc celule imune, cum ar fi macrofage speciale și celule T reglatoare, ca scuturi împotriva celulelor anticancerigene.

Așadar, ea și colegii săi au decis să urmeze un tip de imunoterapie care folosește inhibitori ai punctelor de control pentru a opri macrofagele și celulele T reglatoare și, prin aceasta, să activeze celulele canceroase.

Au dezvoltat o nano-imunoterapie care poate transporta inhibitori ai punctului de control peste bariera sânge-creier. Transportorul este o proteină mică, sau peptidă, care se atașează de medicament cu ajutorul unui polimer biodegradabil.

Fără protecția celulelor lor de protecție, celulele tumorale sunt vulnerabile la atac de limfocite și celule microgliale care pot elimina celulele canceroase.

“Inhibitorii punctului de control pot apoi să blocheze [celulele T reglatoare] și macrofage, permițând celulelor imune locale să se activeze și să își facă treaba – să lupte împotriva tumorii”, explică prof. Ljubimova.

Noua imunoterapie trebuie să fie supusă unor teste suplimentare înainte de a fi gata pentru studii umane.

“Sperăm că prin furnizarea de medicamente multifuncționale de nouă generație prin bariera sânge-creier, putem explora noi terapii pentru multe afecțiuni neurologice.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here