Oamenii de știință au descoperit pentru prima dată microRNA-urile la mijlocul anilor ’90. MicroRNA-urile sunt fragmente minuscule ale secvenței genetice ARN produse în interiorul celulelor.

Ei joacă un rol în reglarea fină a modului în care organismul citește codul genetic și îl transformă în proteine. De obicei opresc anumite părți ale codului genetic, dar uneori, îl amplifică. De asemenea, sunt importante în mai multe afecțiuni, de la cancer la boli cardiace, demență și infecții virale.

Atunci când organismul recunoaște ARN-ul viral într-o celulă, acesta produce o serie de microARN-uri care îmbunătățesc răspunsul inflamator al organismului și acționează direct asupra virusului. Răspunsul este specific fiecărui virus.

MicroRNA-urile scad odată cu vârsta și din cauza condițiilor de sănătate subiacente. Acest lucru poate explica de ce adulții în vârstă și persoanele cu anumite probleme de sănătate sunt mai susceptibili să moară dacă contractează SARS-CoV-2.

Noua cercetare, care apare acum în jurnalul de îmbătrânire și boală, se concentrează pe interacțiunea dintre microARN și noul coronavirus.

Descoperirile pot deschide ușa către tratamente care permit înlocuirea acestor microARN-uri, acolo unde este necesar, reducând, sperăm, riscul de COVID-19 pentru persoanele cele mai vulnerabile.

Factori de risc COVID-19
Răspândirea bruscă și rapidă a SARS-CoV-2 în întreaga lume a făcut ca oamenii de știință să intre în competiție pentru a înțelege cu exactitate modul în care virusul își infectează gazdele. Obținerea unei idei clare despre modul în care funcționează virusul este crucială pentru a produce tratamente eficiente și, în final, un vaccin.

Acest lucru este deosebit de urgent, având în vedere că anumiți factori de risc cresc riscul ca unele persoane să moară după ce au contractat virusul.

Conform Centrelor de Control și Prevenire a Bolilor (CDC), factorii de risc persoanele peste 65 si cu afecțiuni precum boli pulmonare, afecțiuni cardiace, obezitate sau diabet.

Înțelegerea motivului pentru care aceste grupuri de persoane prezintă un risc mai mare este important dacă oamenii de știință vor dezvolta tratamente eficiente.

Cercetările anterioare au demonstrat rolul important pe care microRNA-urile îl au în apărarea organismului împotriva virușilor. MicroRNA-ul acționează într-o serie de moduri pentru reduce replicarea virusului în celula gazdei.

Având în vedere acest fapt, autorii noului studiu au dorit să identifice ce microRNA a făcut acest lucru atunci cand a răspuns la SARS-CoV-2. De asemenea, au dorit să afle dacă vârsta sau starea de sănătate a unei persoane au afectat sau nu aceste microARN.

Modelare computerizată
Pentru a face acest lucru, cercetătorii au folosit modelarea computerizată pentru a identifica cu exactitate ce microARN-uri au vizat SARS-CoV-2.

Ei au analizat secvența ARN a diferitelor probe SARS-CoV-2 și secvența microARN-urilor care păreau să atace virusul. Acest lucru a permis echipei să stabilească care micro-ARN-urile s-ar potrivi cel mai bine cu ARN-ul viurusului și, astfel, să le neutralizeze eficient.

Ei au descoperit că microRNA-urile care ar fi eficiente în combaterea virusului au fost, de asemenea, cruciale pentru numeroase alte procese din corpul unei persoane și că aceste microARN-uri s-au diminuat pe măsură ce o persoană a îmbătrânit sau dacă au avut o afecțiune de sănătate.

Din această cauză, cercetătorii speculează că în cazul persoanelor în vârstă și al celor cu condiții de sănătate subiacente, corpul lor nu este capabil să monteze o apărare eficientă împotriva virusului – în parte din lipsa acestor microARN-uri specifice.

Potrivit autorului de studiu co-senior Dr. Carlos M. Isales, co-director al Centrului MCG pentru îmbătrânire sănătoasă de la Universitatea Augusta din Georgia, „[m] y perspectiva este că există un set cheie de microARN-uri care sunt importante în declanșarea acestui lucru răspuns anormal, făcând ca persoanele în vârstă să fie mai sensibile. ”

„Ne uităm la microRNA în general în scădere, dar există un subset specific care este esențial. Întrebarea este dacă îi putem […] viza pe aceștia ca terapie ”.

Cercetătorii cred că o posibilă terapie ar putea implica administrarea unui amestec de microARN-uri în nasul unei persoane, ceea ce ar putea ajuta la restabilirea microRNA-urilor lor la un nivel capabil să combată virusul.

Au început munca de sinteză a acestei terapii. Cu toate acestea, un medicament util pentru tratamentul la om poate fi într-o anumită măsură, deoarece munca în acest domeniu este încă la început.

De asemenea, cercetătorii remarcă faptul că – judecând după eșantioanele genetice de SARS-CoV-2, pe care le-au obținut din întreaga lume și al căror microARN a fost examinat – pot dezvolta un tratament si este probabil să fie eficient la scară largă.

Pentru a se baza pe această cercetare, autorii studiului doresc să exploreze care sunt microRNA-urile cele mai eficiente alături de alte tratamente potențiale pentru COVID-19.

În plus, ei trebuie să își testeze rezultatele în culturi și, în final, într-un organism gazdă pentru a verifica dacă modelarea computerului lor funcționează într-un cadru real.

Cu toate acestea, noul studiu pune bazele acestei viitoare cercetări, care este urgent necesară, având în vedere letalitatea semnificativă a virusului și viteza cu care se poate răspândi între gazde.

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here