Timp de secole, oamenii au crescut câini pentru trăsături sau comportamente specifice, dezvoltând rase cu o gamă largă de „specializări”, de la companie la vânătoare sau vânătoare de miros. Un nou studiu arată că această selectivitate a dus la rase distinctive de câini cu creiere distinctive.

Creșterea câinilor în scopuri diferite a dus la diferențe semnificative, nu doar în comportament, ci și în structura creierului, potrivit unor noi cercetări.
Potrivit American Kennel Club, există peste 340 de rase de câini în toată lumea, fiecare având trăsături și comportamente distinctive.

Din timpurile preistorice până în zilele noastre, oamenii au crescut câini pentru distracție și tovărășie, pentru frumusețea și eleganța lor sau pentru a ajuta la sarcini.

Rolul inițial al malamuților din Alaska și al huskilor sibieni, de exemplu, a fost acela de a trage sanii, în timp ce acela de vagoane și dachshunds a fost să urmărească prada.

Atât huskii cât și malamuții sunt dublați, ceea ce le permite să reglementeze temperatura corpului la temperaturi sub zero, și atât beaglesul cât și dachshunds au un simț miros intens, ceea ce le permite să detecteze mirosurile distinctive ale altor animale.

Deși este clar că reproducerea și-a propus să selecteze trăsăturile cele mai potrivite pentru anumite medii sau sarcini, selecția s-a concentrat nu doar pe caracteristicile fiziologice și funcționale, ci și pe comportamente specifice.

Aceasta a determinat, de exemplu, câinii crescuți pentru companie să fie adaptati și gata să își facă prieteni, iar alții crescuți inițial pentru munca santinelă fiind în gardă mult mai mult.

Deci, de unde provin aceste diferențe de comportament – și în trăsăturile funcționale, cum ar fi un simț simț al mirosului?

Un nou studiu – primul autor al căruia este Erin Hecht, profesor asistent la Universitatea Harvard, din Cambridge, MA – a descoperit că diferențele de comportament specifice unor rase de câini corespund variațiilor structurilor de rețea a creierului între rase.

Diferențele de creier legate de comportamente diferite
Pentru studiul actual – ale cărui constatări apar în The Journal of Neuroscience – cercetătorii au analizat scanările RMN ale creierului a 62 de câini de rasă pură aparținând 33 de rase diferite.

Aceste rase au fost: basset hound, beagle, frize bichon, border collie, Boston terrier, boxer, bulldog, Cavalier King Charles spaniel, cocker spaniel, dachshund, Doberman pinscher, pointer englez, pointer cu părul scurt german, golden retriever, greyhound, Jack Russell terrier, keeshond, Labrador retriever, Lhasa apso, maltez, schnauzer în miniatură, oaie engleză veche, pit bull, husky sibian, terrier mătăsos, springer spaniel, poodle standard, Weimaraner, corgi galezi, West Highland terrier alb, whaten terrier, whippet și Yorkshire Terrier.

Cercetătorii au clasificat, de asemenea, aceste rase în 10 grupuri, în conformitate cu “specializarea comportamentală”, așa cum a fost dat de American Kennel Club. Acestea erau:

vânătoare de mirosuri: baschet hound, beagle, dachshund
companie: friza bichon, Boston Terrier, bulldog, Cavalier King Charles Spaniel, Keeshond, Maltese, Yorkshire terrier
herding: border collie, Old English dogdog, Welsh corgi, Wheaten Terrier
control vermin: Boston terrier, dachshund, Jack Russell terrier, schnauzer în miniatură, mătăsos terrier, West Highland terrier alb, Wheaten Terrier, Yorkshire terrier
lupte sportive: Boston Terrier, boxer, bulldog, pit bull
lucrare santinelă: boxer, pină Doberman, keeshond, apso Lhasa, terrier de grâu
munca poliției: boxer, pinul Doberman
regăsirea păsărilor: cocker spaniel, pointer englez, pointer german cu păr scurt, golden retriever, Labrador retriever, springer spaniel, poodle standard
vânătoare la vedere: ogar, Weimaraner, biciuită
război: boxer, pinul Doberman
Cercetătorii au dedus că diferențele de comportament erau direct legate de diferențele de anatomie a creierului, deoarece, nu explică, „variația ar trebui să fie distribuită la întâmplare în regiunile [creierului]”.

În schimb, după cum au indicat scanările RMN, au existat diferențe în aceleași rețele de creier distincte între specii diferite, ceea ce sugerează că acestea ar putea corespunde diferențelor în comportamentele selectate.

În primul rând, însă, cercetătorii au trebuit să identifice regiuni cerebrale distincte, în primul rând independente, pentru a vedea dacă acestea diferă între rase.

Aceștia au reușit să identifice șase: unul „relevant pentru legătura socială cu oamenii”, unul care susține răspunsurile conștiente la gusturi și mirosuri, unul relevant pentru mișcarea prin mediu, unul probabil „implicat în acțiune și interacțiune”, o regiune asociată proceselor afective legat de frică, precum și de împerechere și agresivitate și unul legat de procesarea mirosurilor și a stimulilor vizuali.

„După ce am identificat aceste șase rețele, am investigat apoi relația lor cu arborele filogenetic [evolutiv] al câinilor”, explică autorii în lucrarea lor de studiu.

„Am descoperit că majoritatea modificărilor care apar în aceste componente au loc în ramurile terminale ale copacului (adică rase individuale)”, continuă acestea. Aceasta înseamnă că, printre rase, diferențele în aceste rețele corespundeau diferențelor de comportament.

„În toate cele șase rețele regionale covariene pe care le-am găsit, au fost găsite corelații semnificative cu cel puțin o specializare comportamentală. Asocieri între rețele de creier și specializări comportamentale conexe sunt evidente”, scriu autorii.

Cercetătorii oferă, de asemenea, câteva exemple, menționând că rasele specializate în vânătoarea parfumurilor au o rețea mai bine dezvoltată care susține răspunsuri conștiente la mirosuri.

În concluzia lor, anchetatorii notează:
“Aceste descoperiri sugerează cu tărie că oamenii au modificat creierul diferitelor rase de câini în moduri diferite prin reproducere selectivă.”

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here