Noile cercetări în maimuțele rhesus arată că, atunci când au o adversitate socială pentru o perioadă semnificativă, efectele de lungă durată rămân în genele lor. Descoperirile aruncă lumină asupra modului în care oamenii răspund și la experiențele stresante social.

Noua cercetare examinează efectele stresului social cronic la maches-uri rhesus.
Jenny Tung, profesor de biologie și antropologie evolutivă la Duke University din Durham, NC, și Luis Barreiro de la Universitatea din Chicago, IL, sunt cei doi coautori ai studiului.

Constatarile apar in revista Proceedings of the National Academy of Sciences.

După cum explică autorii în lucrarea lor, experții știu de mult timp că condițiile de mediu, cum ar fi stresul cronic, pot influența sănătatea fizică și longevitatea unei persoane.

Unii oameni de știință consideră că stresul social cronic, în special, poate declanșa o stare proinflamatoare.

În general, explică autorii, experiența socială este un predictor semnificativ al modului în care persoanele predispuse și alte mamifere sociale sunt la boală, deoarece stresul lasă un impact la nivel celular. Dar cât durează acest impact?

Aceasta este întrebarea la care cercetătorii și-au propus să răspundă. Pentru a face acest lucru, ei au examinat 45 de macaci rhesus de sex feminin păstrate la Yerkes National Primate Research Center din Atlanta, GA.

Cercetatorii au analizat efectele pe care le are o pozitie mai mica pe scara sociala asupra biologiei macacului. Pentru maimuțe, a fi într-o poziție socială inferioară îi face vulnerabili la hărțuire și la confruntarea cu adversități sociale. Deci, oamenii de știință au dorit să vadă cum aceste experiențe în trecut au afectat imunitatea și expresia genetică care stă la baza acesteia în prezent.

Stresul social trecut afectează 3.735 de gene
Maimuțele rhesus feminine concurează între ele pentru rolul social dominant. Odată ce au stabilit aceste roluri, femelele dominante obțin toata hrana și spațiul pe care și-l doresc, „bulversează” femeile subordonate social și, în general, „jefuiesc” celelalte maimuțe din jur.

În experimentul lor, prof. Tung și echipa au împărțit femelele în grupuri de cinci care nu se cunoșteau. Deoarece macacii Rhesus consideră membrii timpurii ai unui grup drept persoane în vârstă sociale, cercetătorii au introdus femelele una câte una în grup.

Așa cum era de așteptat, membrii seniori ai grupului au ales pe noii sosiți, iar inferioritatea lor socială a devenit curând evidentă. După un an, însă, cercetătorii au schimbat grupurile din jur și au reintrodus maimuțele într-o ordine diferită, ceea ce duce la noi roluri sociale.

De asemenea, oamenii de știință au scos sânge de la maimuțe și au împărțit celulele sanguine în trei probe. Cercetătorii au lăsat singuri un eșantion de control, unul incubat cu un compus care imită o infecție bacteriană și l-au incubat pe celălalt cu un compus care imită o infecție virală.

Cercetătorii au comparat răspunsul imun al maimuțelor la stimuli bacterieni și virali și au descoperit că răspunsul maimuțelor cu un statut scăzut la început, dar unul mai mare, ulterior, nu a fost la fel de bun ca răspunsul imun al maimuțelor care aveau un statut social ridicat de-a lungul.

Mai mult, analiza de secvențiere a ARN a arătat că rangul social a fost legat de modificările expresiei la 3.735 de gene. Aceste gene au fost „îmbogățite pentru diferite funcții biologice”, scriu autorii, cu experiențe din trecut modificându-și expresia.

Când cercetătorii au imitat o infecție bacteriană, 5.322 de gene au fost exprimate diferit, în funcție de rangul social. După imitarea infecției virale, 2.694 de gene au fost exprimate diferit.

Deci, cu alte cuvinte, experiențele anterioare ale adversității sociale au lăsat o amprentă genetică de neșters, și același lucru este probabil și pentru oameni. „Cu toții avem bagaje”, spune prof. Tung.

„Rezultatele noastre sugerează că corpul tău își amintește că a avut statut social scăzut în trecut […] Și ține de această memorie mult mai mult decât ar fi fost dacă lucrurile ar fi fost cu adevărat grozave.”

Prof. Jenny Tung
Rezultatele, spun cercetătorii, sugerează că procesul de „înglobare biologică” – care este procesul prin care mediul influențează funcția biologică – nu se limitează la viața timpurie, ci poate continua și la maturitate.

Expunerea la stresul de mediu poate „ajunge sub piele” si să modifice procesele biologice, să rămână [s] stabilă pe termen lung și [are] capacitatea de a influența sănătatea pe parcursul vieții ”, concluzionează autorii.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here