Un nou studiu compară câinii de pachet cu lupii și constată că aceștia din urmă prezintă un comportament mai prosocial și cooperant față de colegii lor.

Lupii pot fi mai înclinați decât câinii de pachet pentru a-i ajuta pe membrii haitei lor.
Comportamentul prosocial, altruist nu este unic pentru oameni.

Când au de ales, unii primari optează pentru rezultate care beneficiază atât de ei înșiși cât și de un partener. În plus, studii recente au arătat că câinii de companie nu numai că prezintă un comportament de cooperare, dar preferă și să recompenseze câinii cunoscuți decât câinii pe care nu i-au cunoscut niciodată.

Încadrând prosocialitatea câinilor în dezbaterea „natură vs. îngrijire”, unii oameni de știință consideră că domesticirea este motivul pentru care aceste animale se comportă în acest mod. Mai degrabă decât selecția naturală care a favorizat comportamentele de cooperare față de cele necooperante, în cazul câinilor, există ipoteza că domesticirea „a selectat” aceste comportamente.

Cu toate acestea, dacă acest lucru ar fi adevărat, lupii – rudele cele mai apropiate, nedomesticate ale câinilor – ar trebui să prezinte mai puține trăsături cooperatiste și prosociale. Alții cred că comportamentele prosociale apar din trăsăturile ancestrale, deoarece multe animale, inclusiv lupii, depind de cooperare.

Pentru a pune aceste două teorii la încercare, Rachel Dale de la Wolf Science Center din Viena, Austria și colegii și-au propus să compare comportamentele prosociale ale câinilor și lupilor.

Cercetătorii au comparat comportamentele a nouă lupi și șase câini de pachet pe care le-a crescut și adăpostit centrul științific Wolf. Rezultatele lor apar în jurnalul PLOS ONE.

Domesticirea nu a făcut ca câinii să fie prosociați
Cercetătorii au instruit animalele să aleagă între un simbol „dăruitor” care ar livra hrana unui alt animal dintr-o incintă adiacentă și un simbol „control” care nu va oferi nicio recompensă.

Animalele ar putea alege între aceste opțiuni folosind nasul pentru a atinge ecranul. În condițiile de testare, animalele primitoare vor obține recompensa, dar în condițiile de control social, partenerii primiți se aflau într-o altă incintă mai îndepărtată, ceea ce le-a împiedicat accesul la aliment.

Într-o a treia condiție de control nesocial, nu exista un partener, iar carcasele erau goale.

Animalele puteau vedea consecințele directe ale alegerii lor, întrucât o ușă din plexiglas le-a împărțit de partenerul lor în camera alăturată.

Antrenamentul a avut loc treptat, animalele având acces mai întâi la recompensă în camera alăturată după alegerea simbolului dăruitor. Cu toate acestea, în timpul situațiilor de testare și control, animalele nu au primit nicio recompensă pentru comportamentul dat.

Testele au arătat că atunci când receptorul a fost membru al pachetului lor, lupii au ales să livreze mai multă mâncare în incinta adiacentă decât atunci când același coleg membru a fost într-o incintă diferită și nu a avut acces la mâncare.

În comparație, atunci când animalul primitor era dintr-un ambalaj diferit, nu a existat nicio diferență între cele două scenarii; lupii nu mai dădeau mâncare receptorului când știau că le va ajunge.

Câinii, pe de altă parte, nu și-au răsplătit mai mult colegii de pachet când au știut că vor primi recompensa. Indiferent dacă partenerul lor a primit sau nu hrana, câinii au livrat aceeași sumă.

„În concluzie, atunci când sunt menținuți în aceleași condiții, lupii sunt mai prosociați decât omologul lor intern, susținând în continuare sugestii conform cărora dependența de cooperare este un motor pentru atitudinile prosociale”, scriu autorii.

„Faptul că lupii, dar nu și câinii, erau prosociați în aceeași sarcină, coroborează alte constatări conform cărora lupii sunt mai toleranți cu împărțirea alimentelor, o măsură naturalistă de prosocialitate decât câinii”, adaugă cercetătorii. Cu alte cuvinte, prosocialitatea este o caracteristică ancestrală și nu un rezultat al domesticirii.

“Acest studiu arată că domesticirea nu a făcut neapărat câinii mai prosociați. Mai degrabă, se pare că toleranța și generozitatea față de membrii grupului ajută la producerea unor niveluri ridicate de cooperare, așa cum se vede la lupi.”

Rachel Dale
Autorii atenționează totuși că concluziile lor nu se aplică neapărat câinilor de companie și că sunt necesare cercetări suplimentare pentru a elimina diferențele de comportament prosocial între câinii de companie și câinii de pachet.

În cazul câinilor de companie, încurajarea și antrenamentul pot juca un rol mai important în comportamentul animalelor.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here