Cercetătorii din China au identificat un virus gripal numit G4 care poate infecta atât porcii, cât și oamenii. Deși G4 nu este încă în măsură să se răspândească de la o persoană la alta, oamenii de știință spun că are „toate reperele esențiale” ale unui viitor virus pandemic.

Un virus recent descoperit poate avea potențialul de a deveni o pandemie.
Oamenii de știință au asemănat porcii cu „amestecarea vaselor” pentru generarea de virusuri gripale pandemice, deoarece găzduiesc atât virusuri gripale mamifere, cât și aviare.

Când diferite tulpini de virus ocupă același animal, ele pot schimba gene pentru a crea tulpini noi cu potențialul de a infecta gazdele noi.

Cercetările conduse de Honglei Sun de la China Agricultural University (CAU) din Beijing au identificat o astfel de tulpină la porcii care au început deja să infecteze oamenii.

Numit G4, încorporează gene de la trei tulpini de gripă distincte:

1.tulpină similară cu virusurile prezente la păsările europene și asiatice
2. tulpină din America de Nord care are gene de la virusul gripei aviare, umane și porcine
3.tulpina H1N1 pe care cercetătorii au detectat-o ​​pentru prima dată în Statele Unite și care a provocat pandemia de gripă porcină din 2009
În prezent nu există dovezi că G4 poate trece de la o persoană la alta. Cu toate acestea, prezența genelor din tulpina pandemică H1N1 sugerează că ar putea dezvolta această capacitate în viitor.

Tampoane nazale
Între 2011 și 2018, echipa de cercetare a analizat aproximativ 30.000 de tampoane nazale prelevate de la porci la abatoare din 10 provincii chineze.

De asemenea, au analizat 1.000 de tampoane de la porci cu simptome respiratorii care au primit tratament la spitalul de predare veterinară CAU.

Cercetătorii au identificat un număr de 179 de virusuri gripale porcine, inclusiv G4, care au început să predomine în eșantioanele începând cu 2016.

Descriind descoperirile lor în revista Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America, cercetătorii spun că G4 are „toate semnele esențiale ale unui virus candidat la pandemie”.

De asemenea, au detectat anticorpi împotriva virusului în sângele persoanelor care lucrează la fermele de porci.

Din 338 de lucrători care au fost testați pentru G4, 35 (10,4%) au primit rezultate pozitive. Rata de infecție a fost mai mare în rândul lucrătorilor mai tineri cu vârste cuprinse între 18 și 35 de ani, iar nouă din 44 (20,5%) au fost pozitivi.

Un sondaj gospodăresc a găsit anticorpi împotriva G4 la 4,4% din 230 de persoane care au fost supuse testării.

Oamenii de știință scriu că acest nivel de infecțiozitate „îmbunătățește considerabil oportunitatea de adaptare la virus la om și ridică îngrijorări pentru generarea posibilă a virusurilor pandemice.”

Experimente de laborator
În laborator, cercetătorii au arătat că virusul a fost capabil să infecteze culturi de celule epiteliale umane care aliniază căile respiratorii ale plămânilor.

Virusul a avut, de asemenea, capacitatea de a infecta dihorii, pe care cercetătorii le folosesc adesea pentru modelarea gripei umane, și pentru a transmite de la animal la animal prin picături mici în aer numite aerosoli.

Bolile infecțioase rezultate din agenți patogeni care au sărit de la o specie gazdă la alta sunt cunoscute sub denumirea de zoonoze.

Prof. James Wood, șeful Departamentului de Medicină Veterinară de la Universitatea Cambridge din Regatul Unit, a declarat pentru Science Media Center din Londra:

„Lucrarea vine ca un memento salutar că riscăm constant apariția de noi agenți patogeni zoonotici și că animalele crescute, cu care oamenii au un contact mai mare decât cu animalele sălbatice, pot acționa ca sursa de viruși pandemici importanți.”

Dr. Alice Hughes de la Centrul pentru Conservarea Integrativă din Grădina Botanică Tropicală Xishuangbanna din Yunnan, China, a remarcat că practicile agricole intense din Asia ar putea promova răspândirea virusurilor zoonotice.

“Standardele de igienă și furajele, inclusiv hormonii și steroizii din întreaga Asia, sunt probabil factori contributivi pentru sistemele imunitare compromise și potențialul virușilor de a se răspândi”, a spus ea. “Carnea de porc și păsările de curte sunt, de asemenea, foarte populare în toată Asia, deci există un număr imens de animale în regiune.”

Agricultura a jumătate din populația lumii de 677,6 milioane de porci are loc în China.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here