Noua cercetare la șoareci identifică un grup de neuroni care ajută la dezvăluirea de ce și cum creierul uită visele.

Noi cercetări ne ajută să explicăm de ce ne uităm visurile.
Când dormim, creierul nostru trece prin patru etape. Cele trei inițiale sunt stadii de mișcare non-rapidă a ochilor (non-REM).

Prima etapă include trecerea de la veghe la somn, când corpul încetinește din ritmul său din timpul zilei și își „răsucește” drumul în somn.

A doua etapă, de asemenea, a somnului non-REM, implică somn ușor. Cea de-a treia etapă a somnului este mai profundă și oferă un tip profund de odihnă de care cineva trebuie să se simtă revigorat dimineața.

În cele din urmă, perioada în care creierul nostru își îndeplinește cea mai mare parte din visare se numește stadiul de somn REM. Dar de ce ne uităm visurile de cele mai multe ori? Și când apare ștergerea memoriei viselor noastre?

Noile cercetări la șoareci sugerează că stadiul de somn REM conține și o perioadă de „uitare activă”. Acest lucru apare cel mai probabil pentru a evita supraîncărcarea informațiilor, potrivit noului studiu, iar neuronii responsabili de această uitare sunt și neuronii care ajută la controlul apetitului.

Noile descoperiri apar în revista Science. Thomas Kilduff, doctor, directorul Centrului pentru Neuroștiință al institutului de cercetare SRI International din Menlo Park, CA, a condus cercetarea în colaborare cu Akihiro Yamanaka, doctorat, de la Universitatea Nagoya, din Japonia.

Neuronii care sunt cheie pentru somn, apetit
Studiile anterioare pe care Kilduff și Yamanaka le-au efectuat împreună cu echipele lor s-au concentrat pe un hormon implicat în reglarea somnului în narcolepsie – o afecțiune care poate determina o persoană să adormă involuntar la orele inoportune din timpul zilei.

Hormonul poartă denumirea de orexină / hipocretină, iar o pierdere de neuroni care o produc în hipocamp poate fi ceea ce declanșează narcolepsia, au arătat Kilduff și Yamanaka.

Pentru noul lor studiu, cercetătorii și-au propus să examineze un grup de neuroni vecini din hipocamp. Acestea produc hormonul care concentrează melanina (MCH), o moleculă care ajută la reglarea atât a somnului, cât și a apetitului.

Oamenii de știință știau deja din cercetările anterioare că acești neuroni producători de MCH vor fi activi în timpul somnului REM. Însă înregistrările electrice ale activității somnului la șoareci și experimente care implică urmăriri neuronale au relevat faptul că acești neuroni trimit mesaje inhibitoare la hipocamp.

Având în vedere că hipocampul este cheia pentru învățare și memorie, oamenii de știință s-au întrebat dacă acești neuroni au „spus” în păstrarea amintirilor.

“Din studiile anterioare făcute în alte laboratoare, știam deja că celulele MCH sunt active în timpul somnului REM”, explică Kilduff. Dupa ce am descoperit acest nou circuit, am crezut ca aceste celule ar putea ajuta creierul sa stocheze amintirile.

Neuronii care ajută creierul să „uite activ”
Pentru a afla, oamenii de știință au folosit ablația genetică la șoareci și au descoperit că „oprirea” acestor neuroni a îmbunătățit memoria rozătoarelor.

Mai exact, cercetătorii au utilizat teste de memorie standard care au examinat capacitatea rozătoarelor de a reține noi informații. Adică au testat faza de reținere a memoriei, care apare imediat după aflarea informațiilor noi, dar înainte ca informațiile să fie stocate în memoria pe termen lung.

În timpul fazei de reținere a memoriei, șoarecii cu neuroni producători de MCH s-au oprit mai bine în testele înțepătoare.

Alte teste de memorie au arătat că neuronii producători de MCH au afectat memoria în acest mod numai atunci când au fost modificați în timpul somnului REM. Adică șoarecii s-au comportat mai bine la testele de memorie când cercetătorii au oprit neuronii producători de MCH în timpul somnului REM. Oprirea acestor neuroni în orice altă etapă a somnului sau în timpul trezirii nu părea să afecteze memoria rozătoarelor.

„Rezultatele noastre sugerează că tragerea unui anumit grup de neuroni în timpul somnului REM controlează dacă creierul își amintește noi informații după un somn bun”, spune Kilduff.

„Aceste rezultate sugerează că neuronii MCH ajută creierul să uite în mod activ informații noi, posibil, neimportante”, explică Kilduff.

“Deoarece se crede că visele apar în primul rând în timpul somnului REM, stadiul de somn atunci când celulele MCH se activează, activarea acestor celule poate împiedica stocarea conținutului unui vis în hipocamp – în consecință, visul este rapid uitat.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here