În ultimul deceniu, oamenii de știință au descoperit că microglia, un tip de celulă imunitară care se află în creier, face mai mult decât să răspundă la boli și infecții.

Noi cercetări sugerează un tratament nou pentru tulburarea obsesiv-compulsivă și anxietate.
Acum, noi cercetări la șoareci au legat disfuncția microgliei unei linii genetice specifice cu anxietatea și tulburarea obsesiv-compulsivă (TOC).

Studiul recent al Cell Reports arată, de asemenea, că hormonii sexuali feminini pot agrava simptomele de anxietate care apar atunci când acest subset de microglie nu funcționează corect.

Descoperirea aruncă lumină asupra biologiei creierului a anxietății și a condițiilor care se raportează la ea, cum ar fi TOC, ale căror cauze principale au rămas neclare.

„Mai multe femei decât bărbați se confruntă cu anxietate debilitantă la un moment dat în viața lor”, spune autorul principal al studiului Dimitri Traenkner, doctor, profesor asistent de cercetare în științe biologice la Universitatea din Utah din Salt Lake City.

„În acest studiu”, adaugă Traenkner, „am fost capabili să legăm anxietatea de o disfuncție într-un tip de microglie și de hormonii sexuali feminini”.

Microglia are multe funcții
De la descoperirea lor în anii 1920, oamenii de știință au ajuns să aprecieze rolurile importante pe care microglia le joacă în creier în urma leziunilor, infecției și bolilor.

Ei au arătat că aceste celule imune înnăscute joacă un rol în afecțiuni care variază de la boala Alzheimer și scleroza multiplă la cancerul creierului.

Mai recent, însă, o multitudine de cercetări au relevat faptul că microglia are un repertoriu mare de funcții.

Studiile au arătat, de exemplu, că microglia contribuie la multe aspecte ale dezvoltării creierului, inclusiv generarea tecii de mielină care protejează fibrele nervoase și stimularea și tăierea conexiunilor dintre celulele creierului.

În plus, oamenii de știință încep să aprecieze că influența microgliei se extinde în comportament.

„Cel puțin două linii diferite”
În lucrarea lor de studiu, Traenkner și colegii au sugerat că în condiții de stres prelungit, activitatea microgliană anormală poate provoca depresie sau anxietate.

Ele explică, de asemenea, că nu toate microgliele sunt la fel. De exemplu, în propriile cercetări, „au demonstrat recent că există cel puțin două linii diferite de microglie” și că este posibil să le programăm pentru a face lucruri diferite.

În acea lucrare anterioară, echipa a identificat un subset specific de microglie ai căror precursori exprimă proteina Hoxb8 în timpul dezvoltării embrionare.

Hoxb8 este un factor de transcripție, care este o proteină care poate modifica comportamentul celulelor prin activarea și oprirea genelor.

Se pare că aproximativ o treime din totalul microgliei din creierul adult al șoarecului coboară de la precursorii Hoxb8.

Alți cercetători au arătat, de asemenea, că șoarecii care nu au Hoxb8 tind să exagereze, un comportament similar trichotilomaniei tulburării umane, un tip de TOC care determină indivizii să-și scoată părul. Cu toate acestea, nu au stabilit care sunt celulele implicate.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here