De ce cancerul mamar reapare uneori după tratament? Un nou studiu sugerează că, în parte, răspunsul poate sta în efectul terapiei cu hormoni adjuvanți asupra unor celule canceroase.

Oamenii de știință aprofundează mai mult efectele terapiei hormonale asupra celulelor canceroase, în speranța de a afla mai multe despre ceea ce determină recurența.
“De mult timp oamenii de știință au dezbătut dacă terapiile cu hormoni – care sunt un tratament foarte eficient și salvează milioane de vieți – funcționează prin uciderea celulelor canceroase ale sânului sau dacă medicamentele le revin într-o stare inactivă”, spune Luca Magnani, care este un principal coleg de cercetare la Facultatea de Medicină de la Imperial College London din Regatul Unit.

„Aceasta este o întrebare importantă, deoarece tratamentele cu hormoni sunt utilizate la majoritatea cancerelor de sân”, remarcă el.

Magnani și colegii de la Imperial College London, de la Universitatea din Milano din Italia și de la Yonsei University College of Medicine din Seul, Coreea de Sud – printre alte instituții academice – s-au delectat recent în această dezbatere, studiind aproximativ 50.000 de celule unice de cancer de sân uman.

În studiul lor, cercetătorii au analizat efectul terapiei endocrine adjuvante – un tip de terapie hormonală – asupra acestor celule canceroase ale sânului.

„Descoperirile noastre sugerează că medicamentele pot ucide de fapt unele celule și le pot transforma pe altele în această stare de adormire. Dacă putem debloca secretele acestor celule latente, s-ar putea să putem găsi o modalitate de a preveni cancerul să revină, fie prin menținerea celulelor în modul de somn permanent sau prin trezirea lor și uciderea lor ”, explică Magnani.

Descoperirile cercetătorilor apar acum în revista Nature Communications.

Constatările dau naștere la mai multe întrebări
De obicei, medicii recomandă terapii cu hormoni pentru tratamentul cancerului de sân pozitiv pentru receptorii estrogeni, în care celulele canceroase cresc și se răspândesc prin interacțiunea cu un hormon numit estrogen.

Societatea Americană de Cancer constată că acestea constituie majoritatea – aproximativ două treimi – din cazurile de cancer de sân.

În mod obișnuit, un curs de terapie hormonală urmează o intervenție chirurgicală pentru îndepărtarea tumorii, iar în timp ce această strategie are succes în multe cazuri, unele persoane se confruntă cu o recidivă. Acest lucru poate duce la metastaze – o stare în care celulele canceroase se răspândesc în tot corpul, ceea ce face mai dificil pentru medici să detecteze și să trateze.

„Această strategie întârzie în mod semnificativ recidiva clinică, dar nu o abrogă complet, întrucât aproximativ 3% dintre pacienți revin cu recidivă excesivă, ceea ce duce inevitabil la o dezvoltare metastatică ulterioară”, scriu cercetătorii în lucrarea lor de studiu.

În studiu, Magnani și colegii săi au descoperit că, în timp ce terapia cu hormoni adjuvanți a omorât într-adevăr majoritatea celulelor canceroase la care s-au expus, a trimis doar unele celule canceroase într-o stare latentă.

Această stare poate fi temporară, ceea ce înseamnă că există o posibilitate ca aceste celule canceroase să se „trezească” mai târziu, ceea ce duce la formarea de noi tumori.

„Aceste celule adormite par a fi o etapă intermediară pentru ca celulele să devină rezistente la medicamentele pentru cancer”, ipoteză co-autorul studiului Dr. Iros Barozzi. Descoperirile sugereaza ca medicamentele declanseaza de fapt celulele canceroase pentru a intra in aceasta stare de somn, adauga dr. Barozzi.

Mai mult decât atât, „experimentele cercetătorilor sugerează că aceste celule adormite sunt mai susceptibile să călătorească în jurul corpului”, potrivit unui alt co-autor al studiului, Dr. Sung Pil Hong. Cu toate acestea, cum și de ce unele celule canceroase devin latente și ce factori pot contribui la trezirea lor rămân un mister.

„Ele [celulele adormite] ar putea apoi să se„ trezească ”o dată în alte organe ale corpului și să provoace cancere secundare. Cu toate acestea, încă nu știm cum aceste celule se schimbă în modul de somn – și ce le-ar determina să se trezească. Acestea sunt întrebări care trebuie abordate în urma unor cercetări ulterioare. ”

Dr. Sung Pil Hong
În ciuda acestor descoperiri preliminare, cercetătorii subliniază că terapiile hormonale sunt o strategie foarte eficientă împotriva cancerului de sân. Pentru a înțelege mai bine mecanica în joc, pericolele posibile și modul de abordare a acestora, anchetatorii recomandă necesitatea unor cercetări suplimentare.

Dr. Rachel Shaw, care este manager de informații de cercetare la Cancer Research UK – o activitate de cercetare a cancerului și caritate de conștientizare care a finanțat parțial studiul recent – explică, de asemenea, că descoperirile actuale sugerează o nouă cale pentru cercetarea cancerului.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here