Cercetătorii au efectuat un studiu asupra contribuției produselor textile de îngrijire personală (șervețele umede și prosoape sanitare) la criza plasticului oceanic.

Cercetătorii de la Pământ și Științele Oceanului și de la Institutul Ryan de la NUI Galway au efectuat un studiu privind contribuția produselor textile de îngrijire personală cu o înălțime mare (șervețele umede și prosoape sanitare) la criza plasticului oceanic.

Care sunt efectele microplasticelor?

Microplasticele din mari sau oceane poate fi înghițite de către animalele marine. Astfel, plasticul se acumulează și poate ajunge la oameni prin intermediul lanțului alimentar. Acesta se poate găsi în alimente și băuturi, inclusiv în bere, miere și apa de la robinet.

Deocamdată nu se cunosc efectele asupra sănătății umane, însă plasticul conține adesea aditivi cum ar fi stabilizatorii sau substanțele ignifuge, precum și alte substanțe chimice toxice care pot fi dăunătoare animalelor sau oamenilor care le înghit.

Dr Liam Morrison a condus studiul, care a arătat că sedimentele adiacente unei stații de tratare a apelor uzate sunt în mod constant strecurate cu fibre microplastice albe care sunt comparabile cu cele din produsele sanitare de consum disponibile comercial (șervețele umede și prosoape sanitare). Articolul a fost publicat în revista internațională Water Research și a fost coautor de Ana Mendes, doctorand doctorat NUI Galway și absolvent al Universității Maynooth, Oisín Ó Briain.

În majoritatea studiilor de până acum, fibrele albe sunt probabil subestimate, din cauza procedurii de filtrare utilizate frecvent pentru a capta fibrele microplastice, deoarece filtrele sunt de obicei albe, ceea ce face dificilă identificarea vizuală a fibrelor albe microscopice pe un fundal alb. Acest lucru este semnificativ, având în vedere creșterea globală a produselor din fibre sintetice nețesute și ubicuitatea acestora în apele uzate.

Vorbind astăzi, președintele NUI Galway, profesorul Ciarán Ó hÓgartaigh a declarat: „Universitatea noastră a făcut din sustenabilitate o prioritate strategică de a aborda schimbările climatice si avem datoria de a examina comportamentul persoanelor și corporațiilor care pot ajuta planeta noastră Această cercetare evidențiază necesitatea ca noi să ne adaptăm comportamentele și să abordăm ubicuitatea plasticului în atât de multe produse. ”

Prevenirea poluării cu plastic și încurajarea soluțiilor pentru oceane sănătoase atenţionează asupra necesităţii unui efort susţinut pentru stoparea poluării cu plastice a apelor oceanelor.

În acest studiu a fost investigat un gradient rural urban care cuprinde trei locații din orașul Galway (aproape de Insula Mutton și adiacent unei stații de tratare a apelor uzate) în județele Clare (Bell Harbor) și Mayo (Bellacragher). Numărul total de fibre găsite în apropierea insulei Mutton a fost de 6083 de fibre microplastice pe kilogram de sediment, în timp ce siturile rurale au avut niveluri mult mai mici (Bell Harbor, 1627 și Bellacragher 316). Numărul total de fibre albe a fost de 5536, 788 și 265 pe kilogram de sediment pentru Insula Mutton, portul Bell și respectiv Bellacragher. În mod incredibil, 91% din fibrele microplastice din Insula Mutton sunt probabil derivate din șervețele umede și prosoape sanitare.

Cercetătorul principal al studiului, dr. Liam Morrison de la Earth and Ocean Sciences și Ryan Institute de la NUI Galway, a declarat: „COVID-19 ar fi putut aduce propriile provocări pentru oceane, inclusiv utilizarea crescută a șervețelelor dezinfectante în timpul pandemiei care ar putea să se termine cu acumularea fibrelor microplastice în mare. Este cunoscut faptul că microplasticele pot acționa ca vectori pentru contaminanți, inclusiv bacterii și virușii și pot fi dăunători pentru sănătatea publică și viața marină “.

Zona intermidală din apropierea insulei Mutton este predispusă la acumularea unor volume mari de reziduuri derivate din canalizare spălate pe o bază frecventă. Încărcarea microplastică excesivă în sedimente în decembrie 2017 a fost probabil indusă de episoadele de precipitații abundente în timpul unui front de furtună sud-vestică. Încărcarea ridicată a reziduurilor cu această ocazie poate rezulta din revărsări de canalizare combinate, în cazul în care aportul excesiv de apă de drenare depășește capacitatea de efluenți de tratare a apelor uzate și este eliberat netratat în revărsat. Dr. Morrison a spus: “Acest lucru a fost semnificativ în contextul schimbărilor climatice, unde probabil că vom vedea evenimente de precipitații crescute și inundații.”

În timp ce cele mai multe microplastice pot fi îndepărtate prin procesul de tratare a apelor uzate, revărsările de canalizare combinate si asociate cu perioadele de precipitații abundente dau naștere la eliberarea deșeurilor de canalizare care conțin șervețele și prosoape sanitare, având impact asupra sănătății publice și a mediului. Prelucrările de canalizare combinate și depunerea ulterioară a coastei de deșeuri sanitare nu au fost anterior investigate în detaliu ca sursă de fibre microplastice albe în mediul marin. Studiul a descoperit că șervețele umede și prosoape sanitare sunt o sursă de fibre microplastice albe neașteptate în mediul marin și nu toate șervețelele sunt biodegradabile. De fapt, 50% dintre șervețele etichetate “curățabile” în acest studiu s-au dovedit a conține microplastice. Lipsa de reglementare a produselor igienice și sanitare duce la neidentificarea compoziției plastice a acestor materiale. Acest lucru demonstrează consecințele etichetării înșelătoare a produselor de îngrijire personală textile nețesute.

Eșantioanele de reziduuri macro legate de sănătate (șervețele și prosoape sanitare) colectate din zona intertidală din apropierea insulei Mutton din Galway City în urma unui eveniment cu precipitații abundente, au fost constituite în cea mai mare parte din polietilen tereftalat (PET), si doar un sfert din eșantioanele analizate prezentându-se ca un amestec de PET și celuloză și peste 80% din șervețele si deșeurile de la țărm au fost identificate ca neinflamabile datorită compoziției polimerului în urma Grupului Internațional de Servicii de Apă Flushability și nețesute Orientări privind industria textilă (INDA / EDANA, 2018; IWSFG, 2018).

Având în vedere distribuția globală și creșterea proiectată a industriei textile nețesute (întrucât textilele nețesute formează materialul de bază al multor produse sanitare), aceasta este o îngrijorare. Producția europeană de textile nețesute pentru igiena și produsele sanitare a depășit un milion de tone doar în 2016, iar aceste produse cauzează frecvent blocaje în sistemele de canalizare la nivel global, determinând costuri tehnice și financiare semnificative pentru serviciile de apă uzată.

Aceste produse sunt o caracteristică consecventă a studiilor globale de poluare din plastic și, în comparație cu fibrele microplastice din îmbrăcăminte care sunt în general colorate sau multicolore. Până în prezent, rolul acestor fibre microplastice albe, ca componente semnificative ale apelor uzate, a rămas slab înțeles. Cantitățile de șervețele umede care se spală pe plajele din Marea Britanie au crescut cu 400% în ultimul deceniu (Marine Conservation Society, 2019 *).

Dr. Morrison a adăugat: “Este necesară o mai bună conștientizare a publicului cu privire la poluarea microplastică în mediu, iar comportamentul uman ar trebui să se îndepărteze de eliminarea necorespunzătoare a produselor sanitare și sa gestioneze in schimb  deșeurilor terestre.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here